第三部  執事行傳

                                   第一章  司提反行傳

             前於第二部 彼得行傳 第五章 教會危機化轉機中, 路加特別記述, 初期救會發展神速, 信徒    
突然激增, 凡物公用, 人數一多, 使徒照顧不及, 致在日常供給寡婦飯食上, 發生問題, 引發怨言, 幸神            
賜彼得智慧, 劍及履及, 立即針對問題,  改進教會組織,  在信徒中,  選出七執事,  由於所定執事當選            
資格嚴謹, 選出執事, 均係一時之選, 非常優秀, 尤其司提反(Stephen)和腓利(Philip)二位執事, 前者            
是第一位為主殉道, 美好壯烈, 他的鮮血, 播下福音種子, 加速福音外傳; 後者突破疆域,  把福音傳入            
撒瑪利亞,  甚至傳入非洲.  路加特將二人傳道事蹟, 詳加報導, 分述如下:       

第一節  新星乍現悲殞落(6:8-15)

  I.  危機化解:                    
      五旬節聖靈降臨, 教會在耶路撒冷完美誕生, 蒙神祝福, "主將得救的人, 天天加給他們."(2:47),   
使信徒激增, 非常興旺.  由於門徒不斷增加,   服事的人卻沒有隨之增加,  致工作發生缺點,  那就是        
"在天天的供給上, 忽略了他們的寡婦."(6:1b), 這原是無心之過, 但因服事工作疏忽, 發生問題, 引起        
"說希利尼話的猶太人向希伯來人發怨言."(6:1a), 怨言對教會的和諧傷害至大, 倘不立即妥善處理,        
會產生很大的破壞力和自我毀滅力, 破壞教會的團結, 導致教會的分裂, 不可等閒視之.        

       初期教會由使徒帶領, 首席使徒彼得, 得神賜智慧, 當機立斷, 針對問題, 找到缺點, "我們撇下         
神的道, 去管理飯食, 原是不合宜的."(6:2), 他立即促請全體使徒, 召集所有門徒, 開大會當面把問題            
說清楚, 馬上解決, 強調使徒已盡力, 能夠做的總想樣樣都做好, 現發生缺失, 引起怨言, 顯示有問題,            
不能坐視不管, 再拖下去.  這跟使徒的職份有關, 神召使徒, 是要他們祈禱傳道, 不是管伙食辦庶務的,             
現二者不能兼顧, 就要建立管理制度, 妥善分工, 持守神賜給使徒的位份.  於是定出有 好名聲  聖靈             
充滿 智慧充足等三項嚴格條件, 讓門徒選出七執事(6:3), 司提反就是其中佼佼者.            

      使徒彼得的明智果斷, 迅速化解了教會空前危機, 使危機化為轉機, 奠下教會日後篷勃發展的根基,        
感謝主.                

  II.  新星乍現(6:5-8):                        
         教會建立制度, 化解危機, 在神祝福下, 信徒日增, 更加興旺, 工作效率大大提高, 人才輩出,      
其中培養出一位非常傑出的新星司提反, 他被選為七執事之一, 但路加經文不是記載他在服事供給寡婦            
飯食方面的成就,  而是闡揚他在傳主福音作見證方面的優異表現.  可見當時教會從事庶務服事的執事,           
並非專做事務方面的工作, 因每位基督徒都身負為主傳福音的重要使命, 七執事自不例外.            

         司提反在傳道及行事為人方面, 是七執事中最傑出的一位, 他 "乃是大有信心, 聖靈充滿的人."        
(6:5), 表現在 "滿得恩惠能力, 在民間行了大事和神蹟."(6:8), 由此可見, 他不但在飯食供應上有           
良好的服事, 而且在生命上有美好的見證, 表現非常傑出優異, 是顆閃閃發光的新星.            

III.  傳道受謗(6:9-11):                        
        司提反像顆燦爛的晨星, 由主興起, 光芒四射, 他充滿聖靈, 大有能力, 口才無礙, 傳講主道,         
真理服人,  頭角嶄露,  想不到竟招來同是外地回來耶路撒冷,  說希利尼話的猶太人,  強烈辯駁和            
全力反對, 從經文看來, 他們的會堂是在耶路撒冷.  那時, 城裏既有聖殿, 為何還有會堂存在? 我們            
知道聖殿是所有猶太人敬拜神的地方, 他們從不同的外邦回來, 物以類聚,  分別成立小會堂,  方便            
聚會敬拜, 無可厚非.  每一會堂有不同名稱, 各有特色, 分述如次:            
            
         (I)  利百地那會堂(Synagogues of Liberties[the Freeman]):                    
                當年希臘帝國和羅馬帝國征服很多地方, 也征服了猶太地, 把猶太人當作戰利品, 擄去作
奴隸, 他們被擄外邦為奴, 有些日後被親人用金錢贖出, 也有蒙皇帝特赦釋放為自由人(Freeman),        
這個會堂就是由外地得到自由回來的猶太人組成,  他們多半來自歐洲的希臘和羅馬, 由於背景相同,        
經常聚集一起, 日久便成為自己的會堂.        

        (II)  古利奈會堂(Synagogue of Cyrenians):                
                 古利奈(Cyrene)位於非洲北岸, 埃及之西, 瀕地中海, 古稱呂彼亞, 即今之利比亞, 這會堂
就是從這裏歸回耶路撒冷的猶太人設立的.        

       (III)  亞力山大會堂(Synagogue of Alexandrians):                
                 亞力山大係埃及北方名城, 在尼羅河口之西, 瀕地中海, 該城係亞力山大帝於主前332年
建立, 聖經新約七十士譯本, 即成於斯, 古時甚多猶太人居此, 後回歸聖地, 亦於耶路撒冷建有會堂.        

        (IV)  基利家會堂(Synagogue of Cilicia):                
                 基利家位於小亞細亞東南方, 今土耳其境內, 三面環山, 南瀕地中海, 羅馬帝國於此設省,
首府大數, 係保羅家鄉, 故他雖係猶太人, 但生下來就享有羅馬國籍, 從這裏歸回的猶太人, 也在        
耶路撒冷建立會堂.        

         (V)  亞西亞會堂(Synagogue of Asia):                
                 亞西亞位於今土耳其半島西岸, 西瀕愛琴海, 南臨地中海, 羅馬帝國亦於此設省, 名城
以弗所為其重要海港, 這裏回歸耶路撒冷的猶太人, 也照樣設有會堂.        

      這些會堂的猶太人, 都不是說希伯來話的本地猶太人, 而是外地回來說希利尼話的外地猶太人,     
司提反說希利尼話, 運用語言上的便利, 便經常進入他們的會堂, 向他們傳福音, 作見證, 因此受到        
謗瀆, 惹來殺身之禍, 誠始所未料,  這些猶太人, 剛硬頑梗,  聽不進司提反傳講神國的道, 群起反對,        
嚴詞辯駁, 但奈何不了司提反, 辯不倒他, 反而給司提反駁得啞口無言, 體無完膚, 原因是 "他以智慧        
和聖靈說話."(6:10), 所以詞鋒犀利, 大有能力, 使這些會堂的猶太人, 敵擋不住, 死拗到底, 不肯屈服,        
老羞成怒, 於是狠下心, 要把他鬥倒, 取他性命, 以洩心頭之恨.         

      由上可見, 基督徒與信仰不正確的信徒, 大不相同, 真信仰如司提反者, 係以智慧和聖靈說話,    
滿有恩惠能力, 眾人恨他, 要置他於死地的時候, 他面對危難, 毫不畏懼, 反而臉上有天使的面貌        
(6:15), 心中對人毫無怨恨, 且對真理執著堅持, 絕不妥協讓步, 心中坦然, 滿心歡喜; 至於信仰不        
正確者,  心中充滿仇恨,  咬牙切齒,  面露凶光, 不擇手段, 毫不留情, 打擊報復.  這就是真假信仰,            
截然不同之處.  整卷使徒行傳記載, 都是如此, 在在突出這二種不同信仰的抗爭, 即真信仰, 就是            
正確的的信仰, 以司提反為代表; 假信仰, 即不正確的信仰, 以反對他的猶太人為代表.  二者之間,             
持續不斷的對抗鬥爭, 這種光景, 直至今日, 仍然存在, 我們要隨時警醒, 份外小心, 別給魔鬼留地步!

 IV.  新星殞落(6:12-15, 7:54-58a, 59a, 60a):                        
        (I)  情勢生變:                    
               司提反像顆閃耀的晨星, 剛出來為主工作, 就頭角嶄露, 不同凡響, 惜他才華顯露不久,  
為主殉道之日瞬即到來, 恰像一顆晨星, 而且是突然出現, 光芒四射的晨星, 眨眼間, 太陽東升, 光芒              
頓失, 不見亮光, 但給世人留下非常深刻, 難以磨滅的印象.            

                自五旬節聖靈降臨在耶路撒冷當時的120門徒身上, 使他們充滿聖靈, 大有能力, 在彼得    
帶領下, 第一間教會應運而生. 教會甫告成立, 彼得和其他使徒同工, 立即展開為主傳福音作見證的            
事工,  當彼得行神蹟,  醫好生來瘸腿乞兒, 聲名大振,  驚動祭司、守殿官和撒都該人, 他們立即出來            
干涉打壓, 指控他 "本著耶穌, 傳說死人復活."(4:2), 妖言惑眾, 把他捉拿下獄. 那時, 耶路撒冷的            
百姓, 對基督徒仍有好感, "主藉使徒的手, 在民間行了許多神蹟奇事, 他們都同心合意的在所羅門           
的廊下, 其餘的人, 沒有一個敢貼近使徒, 百姓卻尊重他們."(5:12-13), 後彼得等三人下獄, "主的
使者, 夜間開了監門, 領他們出來, 說, 你們去站在殿裏, 把這生命的道, 都講給百姓聽."(5:19-20),
當差役將實情稟告, "你們收在監裏的人, 現在站在殿裏教訓百姓, 於是守殿官和差役去帶使徒來, 
並沒有用強暴, 因為怕百姓用石頭打他們."(5:25-26),  由此可見, 教會初期, 耶路撒冷百姓的心態
是歸向主,  而且支持基督徒的. 可是自教會發生危機, 雖及時處理化解, 但當時百姓受假信仰及不正確
思想的影響, 漸被迷惑, 情況發生微妙的變化, 開始對基督徒反感排擠, 誠始所未料.        

        (II)  見證受誣:                
                司提反異軍突起, 激起高潮, 由於他口若懸河, 辯才犀利, 又以智慧和聖靈說話, 所作見證,
鏗鏘有聲,  使反對他的人無法抵擋,  但不甘俯首稱臣,  反而惱羞成怒,  懷恨在心,  為了拔去眼中釘,         
把他打倒消滅, 不惜使用卑鄙手段, 收買人作假見證, 極力破壞他, 全面詆毀他, "他們又慫動了百姓         
長老並文士, 就勿然來捉拿他, 把他帶到公會去, 設下見證, 說, 這個人說話, 不住的蹧踐聖所和        
律法. 他們曾聽見他說, 這拿撒勒人耶穌, 要毀壞此地, 也要改變摩西所交給我們的規條."(6:12-14),
司提反對這些莫須有不實的指控, 勇敢面對, 毫不畏縮, 在大祭司和眾百姓面前, 全力反駁申辯, 義正       
詞嚴, 真誠勸誡他的以色列同胞, 以史為鑑, 及時回轉悔改, 求神赦罪, 免蹈列祖覆轍, 這篇精闢警世證道        
(7:1-53), 扣人心弦, 永垂青史, 詳第二節 "以古鑑今勸回轉."        

      (III)  選民暴行:                    
                1.  激起惱怒:                
                     司提反公會申辯證道, 以列祖殷鑑, 苦口婆心, 敦勸百姓回轉悔改, 勿執迷不悟, 後悔莫及. 
豈料忠言逆耳, 聽者藐藐, 未加理睬, 反而 "極其惱怒, 咬牙切齒."(7:54), 恨不得把司提反生活剝, 碎屍           
萬段, 以洩心頭憤恨.            

                2.  蜂擁而上:                
                    "眾人大聲喊叫, 摀著耳朵, 齊心擁上前去."(7:57), 由於心中充滿憤怒, 咒罵不絕, 祗見
眾人大聲喊叫, 他們摀著耳朵, 不願聽到他的見證, 因他們覺得, 司提反講的話, 會污穢他們的耳朵, 這群人           
齊心蜂擁而上, 好像有股看不見的力量, 在慫恿他們, 盲目前衝.  像有次主耶穌趕鬼時, 鬼一出來, 群豬齊心           
奔向海中跳一般(可5:1:17),  試想二千頭豬, 一起向前狂奔, 實係裏面那股看不見的力量使然, 這群暴民的           
瘋狂行動, 也是如此.            

                3.  城外石打:                
                     憤怒的猶太人 "把他推到城外, 用石頭打他."(7:58a), 這群怒火中燒, 失去理性的暴徒,
把司提反推到城外, 因為他們不能在公會打死他, 以免他的血污穢聖所, 所以要推到城外行刑, 城外是處決           
罪犯的地方, 這群暴民把司提反當作頭號罪犯, 要用石頭把他活活打死, 按猶太人的規矩, 石頭要先打犯人          
胸部, 然後再亂石處死, 非常殘忍.            
            這裏有段有趣插曲, 當暴徒石打司提反之時, "作見證的人, 把衣裳放在一個少年人名叫掃羅
腳前."(7:58b), "掃羅也喜悅他被害."(7:60b).  這少年掃羅, 非等閒之輩, 他竟是日後神親自揀選          
的器皿, 且大大使用的大使徒保羅, 有關他的突然奇妙轉變與改變, 詳第四部 保羅行傳.             

                 4.  美好殉道:                
                      司提反是第一個為主殉道者, 也是第一個在歷史上為耶穌基督的名, 把生命擺上的聖徒.
他在石打之前, 從容就義, 形象很美, "在公會裏坐著的人, 都定睛看他, 見他的面貌, 好像天使的面貌."           
(6:15), "司提反被聖靈充滿, 定睛看天, 看見神的榮耀, 又看見耶穌站在神的右邊, 就說, '我看見天           
開了,  人子站在神的右邊.'"(7:55-56).  他被聖靈充滿, 不是行刑前一剎那充滿, 而是常常被聖靈充滿,            
他舉目望神, 信靠神,  禱告神, 他若不舉目望天, 仰望真神, 他眼前所見, 定是愁雲慘霧, 人間地獄, 恐怖           
可怕; 一旦他舉目望天, 眼前景象就完全不一樣, 一切都變得那麼安祥美好!

                        特將司提反殉道前美好形象, 感人情景, 描述如次:
                       (1)  舉目望天:
                              我們要效法司提反, 在日常生活中, 遭逢橫逆時, 最佳對應解脫辦法, 就是舉目
望天, 仰望神.  譬如, 每次跟太太爭吵, 當河東獅吼之際, 不要動氣, 最好對付招數, 就是不看她的臉,            
趕緊舉目望天, 保證化險為夷, 平安無事; 大衛也是如此, "我將耶和華常擺在我面前, 因他在我右邊,          
我便不至動搖, 因此我心歡喜, 我的靈快樂, 我的肉身也要安然居住."(詩16:8-9), 所以他每逢        
橫逆打擊, 就把耶和華擺在面前, 不把人擺在面前, 也不把危難擺在面前, 只把神擺在面前, 這樣一擺,          
他的感受 就不一樣; 否則, 他必怨天尤人, 沮喪消極, 一蹶不振; 一旦把神擺在面前, 就不會介意周遭      
的人, 為何如此卑鄙邪惡, 橫蠻無理, 你會立即感謝主, 因為不是我虧欠人, 而是人虧欠我. 真正敬畏神        
的人和服事神的人, 平常都把神放在心裏, 一旦遇到橫逆危難, 就會立即把神擺在面前, 看見那肉眼看           
不見的神, 眼前一亮, 對人對事的看法就完全改觀, 大衛最後會說 "我心的歡喜,  我的靈快樂,  我的           
肉身也要安然居住." 司提反正是如此, 面對危難死亡, 舉目望天, 信靠神, 從容就義, 亳無懼色, 偉哉聖徒!

                      (2)  看見天開:
                             司提反視死如歸, 殉道之前, 先舉目望天, 接著 "看見天開了, 人子站在神的右邊."
天上情景為他展開, 讓他看見神的榮耀, 又看見耶穌站在神的右邊, 這種經歷實在太寶貴難得了, 毫無           
疑問, 他的忠義動天, 吸引了神的榮耀, 神憐憫慈愛, 撫慰聖徒, 何等恩典, 感謝主!            
                             凡真正愛主的人, 都有同樣經歷, 連主耶穌自已上十字架, 也有這樣的情景出現,
祗看見前面的喜樂, 而輕看世間的羞辱; 使徒保羅在殉道離世前, 也看見天上有公義冠冤為他存留.             
司提反在神的榮光照耀下,  一切都變得美好不同,  全是唱凱歌的榮景,  且看見人子耶穌站在神的            
 右邊, 這表示耶穌掌權不是坐在寶座上, 乃是站在父神的右邊, 站表示對愛祂的人尊敬愛戴, 主耶穌            
也不例外, 祂雖掌權, 仍站在愛祂的父神右邊, 以示敬重.  主耶穌是司提反見證的那一位, 也因見證            
這位死裏復活的耶穌, 被猶太暴民亂石處死, 現主耶穌親自現身安慰他, 那時, 司提反說 "我看見            
天開了, 人子站在神的右邊." 他最後一口氣見證主耶穌, 就是摀著耳朵的猶太人不願聽到的耶穌.               
然而, 不管他們如何叫罵逼害, 司提反最後還是勇敢為祂作見證, 偉哉司提反!            

                      (3)  美好形像:
                              最後這群目中無神, 毫無人性的猶太暴徒, 齊丟亂石, 一時石如雨下, 落在司提反
身上, 他 "呼籲主說,  求主耶穌接收我的靈魂,  又跪下大聲喊著說,  主啊!  不要將這罪歸給他們."            
(7:59-60), 足見他臨危不懼, 視死如歸, 一方面為自己禱告, 求主接收靈魂; 一方面又大聲為仇敵求饒,            
不要將這罪歸在他們身上.  這形象真美得無與侖比, 完全像他的主耶穌在十字架上流血捨命一樣. 記得          
主耶穌的十架七言頭尾二句嗎? 頭一句 "父啊! 赦免他們, 因為他們所作的他們不曉得."(路23:24);           
末一句 "父啊! 我將我的靈魂交在你手裏."(路23:46). 此情此景, 多麼令人感動, 一個平凡的人, 竟有            
如此奇妙美好的表現. 司提反受刑時, 舉目望天, 看見天開, 人子出現, 這是主耶穌升天後, 第一次向人           
顯現, 讓當時的人, 再一次肉眼看見主耶穌的榮耀, 真是難得.            

                   末了, 司提反 "就睡了."(7:60), 而且睡得非常安祥. 司提反遭亂石打身, 血肉淋漓,
他的肉體死了, 但死樣安祥, 死像真美, 感謝主!             

                   走筆至此, 有個問題值得我們思考, 彼得為主作見證, 被捕入獄, 受刑鞭打, 主立遣
天使救他, 讓他安然出獄; 司提反也是為主作見證, 被捕受審, 主耶穌為何不伸援手救他, 讓他被            
暴民亂石打死? 二人相比, 司提反有福得多, 憑神的大能, 要救他易如反掌, 毫無困難, 但主不救他,            
讓他帶著極美好的形像殉道,  他的死完全跟主耶穌一樣,  更能把神的救恩顯明出來,  比讓他活著            
強得多, 怎能不感謝主!            
            
              5.  遍地開花:                
                   教會歷史上有句名言 "殉道者的鮮血, 就是福音的種子." 甚麼地方有殉道者, 甚麼地方
的福音就會傳得更快更廣, 深入人心.  我們可以從很多歷史上壯烈殉道的故事證實, 此言不虛, 歷見不爽.           
就今日中國大陸言, 我們也看見殉道者的鮮血, 沒有白流, 神的道路,的確高過我們的道路; 神的意念,           
也高過我們的意念(賽55:8-9).            

                   同時, 藉著司提反壯烈殉道, 耶路撒冷教會有了一個嶄新的局面, 本來教會凡物公用,
使信徒凝聚結合在一起,  團結合一,  永不分離,  自係美事,  但司提反殉道後, 教會從此大受逼害,            
除使徒坐鎮耶京教會外, 門徒紛紛離開耶路撒冷, 分散各地避難, 使福音隨之迅速傳開, 遍地開花,             
主的道更加興旺, 感謝主!            

        總之, 司提反壯烈成仁, 成為教會第一個為主殉道者, 他的殉道產生了非常深遠的影響, 也掀起了   
教會受逼害的空前大風暴, 這是教會歷史上一椿大事, 不容忽視.

 

2014年 3月18日 校核補正 台北 / 2017年 5月9日 二校 台北         

        

      

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