第九章 希律王殘害教會(12:1-25)

      使徒行傳第十一章是教會發展歷史中一個重要轉捩點, 也是一個重大突破點. 路加不厭其詳
記載了神如何用奇妙的異象帶領使徒彼得, 讓他排除自己心中的障礙, 拆除猶太人與外邦人之間
長久牢不可破的一道牆, 使他親手打開福音傳外邦人的大門, 影響深遠. 惟當佳音傳到耶路撒冷
教會時, 非但未得到熱烈響應讚許, 彼得反而遭受教內保守份子嚴厲指責非議, 幸大使徒謙卑平和,
坦誠化解, 未釀巨禍, 已如前述, 感謝主.
       接著路加筆鋒一轉, 說到安提阿教會的興起, 這是一間由猶太信徒與外邦信徒信徒合力建立
的教會, 是普世合一教會的濫觴, 充份彰顯基督的完美, 成為福音向前發展, 邁向地極的先鋒, 詳情
容於第五部保羅行傳中細述.
在這關鍵時刻, 路加在 11:27-30 與 12:25 之間, 插入一段希律王殘害教會的歷史(12:1-24),
本章特把神的福音大能, 擊倒暴君, 戰勝邪惡的史實, 公諸於世, 警惕人心.

第一節 希律暴行(12:1-19)
      新約聖經多處出現 "希律王" 此人, 但非同一人, 為免混淆, 請參閱附表一 希律王朝家譜, 本章
出現的希律王乃希律亞基伯一世, 他是主耶穌降生時, 追殺嬰兒的大希律王之孫(太2:1-19, 路1:5);
處死施洗約翰和從彼拉多手中審訊耶穌的希律安提帕之侄(太14:1-12; 可6:14-29; 路3:1,19, 23:7-12);
亞利多布之子. 這王朝沒有一個好王, 全都暴虐無道, 殘民以逞, 祖孫三代都逼害神的兒子和神的
僕人, 滿手流著無辜人和聖徒鮮血, 其血醒暴行, 令人髮指, 本章特將其對教會無情逼害, 分述如下:

  I. 逼害時間(12:1):
    "那時" 指巴拿巴和掃羅在安提阿教會同心事主之時, 也是先知亞迦布預言天下將有大饑荒
不久之後. 按希律王死於主後44年, 大饑荒發生在主後46年, 而巴拿巴和掃羅係於饑荒發生之年,
將安提阿教會所捐善款, 帶去耶路撒冷教會.

 II. 逼害原因:
     (I) 心中仇視:
           希律王很可能因對福音信仰的誤解與偏見, 因此仇視教會, 為了壓制教會活動, 乃 "下手
苦害教會中幾個人." 首先 "用刀殺了約翰的哥哥雅各."(12:1-2), 雅各是十二使徒之一, 教會中舉足
輕重的領袖, 擒賊先擒王, 期收震懾嚇阻教會之效.
    (II) 討人喜悅:
           希律王是外邦人, 仰羅馬帝國鼻息, 統治猶太地百姓, 恰好此時猶太的宗教領袖和百姓
敵視基督, 恨惡教會. 這次希律王苦害教會中人, 刀斬雅各的暴行, 不意竟得到他統治下的猶太人
歡呼鼓掌, 熱烈支持(12:3), 使希律得到尊崇, 威風八面, 勁頭十足, 非常風光得意. 說來真是弔詭,
暴君這次惡行, 非但未受譴責, 反而受到治下百姓喝彩鼓勵, 使他壞事做得好, 越做越有勁. 這種
討人喜悅反常現象, 不足為奇, 屢見不鮮, 壞人如此, 好人也一樣; 譬如, 好人亞倫,當摩西奉召上山,
久久不下, 眾民不耐, 要求他鑄金牛當神拜, 他竟照辦不誤, 討人喜悅; 彼拉多原不想殺耶穌, 但為
討好治下猶太人, 竟把耶穌交在猶太暴民手中, 上十字架殺了; 大使徒彼得也如此, 在傳統猶太人
不在時, 與外邦人同席進膳, 一看見耶路撒冷頑固的猶太人來了, 趕忙藉故走避, 不敢去面對現實.
可見為討好人而作反常之舉, 是常人很易陷入的罪, 不論大人小孩, 好人壞人, 義人罪人, 都很容易
失足陷入, 而不自知.
           基督徒究竟要不要討人喜悅? 使徒保羅給我們很好的提醒, "不要以惡報惡, 眾人以為美
的事, 要留心去作. 若是能行, 總要盡力與眾人和睦."(羅12:17), 可見, 為促進人際關係, 討人喜悅,
與人和睦, 自是美事, 但不可為了討人喜悅, 盲目捨棄真理公義, 以滿足一已私利私慾, 尤其千萬
勿向惡勢力低頭, 卑鄙諂媚, 討人喜悅.
      (III) 魔鬼攻擊:
              撒但一向與神為敵, 抵擋神, 反叛神, 眼見教會日益興旺, 福音四方廣傳, 主道得勝, 邪惡
披靡, 嫉妒忿恨, 難再容忍, 乃無時無刻, 處心積慮, 不擇手段, 明裏暗中, 極力攻擊教會, 敗壞信徒,
期能打擊見證, 消滅教會, 續在世界掌權橫行, 魔鬼 "如同吼叫的獅子, 遍地遊行, 尋找可吞喫的人."
(彼前5:8), 所以我們務要警醒謹守, 嚴防魔鬼邪惡無情的攻擊.

III. 逼害對象(12:2-19):
       希律王最初逼害的並非整個教會, 只是 "下手苦害教會中幾個人." 首先他 "用刀殺了約翰的
哥哥雅各."(12:1-2), 以後又把彼得捉拿下獄. 他深諳擒賊先擒王的道理, 故矛頭一開始就指向教會
領導人物, "擊打牧人, 羊就分散."(亞13:7), 把教會領袖打倒後, 教會群龍無首, 勢必亂成一團, 力量
削弱, 自然瓦解, 終歸消滅, 用心狠毒, 手段高明, 一時確收震懾壓制之效.
       (I) 刀斬雅各(12:2):
             雅各是約翰之兄, 主耶穌十二使徒之一. 他們弟兄二人很早就跟隨主(太4:21), 而且是主
最喜愛三門徒: 彼得、約翰、雅各之一, 他非常追求, 與約翰曾求主讓他兄弟二人, 在主的國度裏,
坐祂左右(可10:35-40, 太20:20-28), 熱心愛主, 且是當時教會領袖之一, 自是希律王最佳首選獵物,
終遭刀斬, 為主殉道. 他的光榮事蹟, 聖經祗用短短一節經文帶過, 與司提反殉道所佔的篇幅相較,
實有天淵之別, 何故? 目前評論, 只能點到為止: "生命的價值, 不在長短, 只在內容." 容後申論.
       (II) 囚禁彼得(12:3-19):
              聖經對雅各遇害, 所記不多, 惟對彼得被囚, 則不厭其詳, 記得特別詳細, 整個過程, 非常
神妙, 亦頗富戲劇性, 含義深遠, 足資後世聖徒, 引以為鑑.
              1. 奸詐希律(12:3-6):
希律王刀斬雅各後, "他見猶太人喜歡這事."(12:3a), 猶太人的歡欣喝彩, 令他得到
莫大鼓舞, 食髓知味. 他 "立即去捉拿彼得."(12:3b), 但他沒立即殺掉彼得, 待機而誅, 足見希律王
對付教會的手段, 心機深沉, 陰狠奸詐, 最明顯的是:
                  (1) 待機而誅:
                        他是手操生殺大權統治者, 對治下百姓, 可以作威作福, 殘民以逞, 對手無寸鐵
的基督徒, 更是隨心所欲, 要害誰就害誰, 要殺誰就殺誰, 專橫霸道, 無人能擋, 但他絕不草率魯莽
行事, 手段陰狠毒辣, 凡事機關算盡. 他於除酵日捉拿彼得, 先把他關入大牢, 嚴密看守, 暫不殺他.
待"逾越節後, 把他提出來, 當著百姓辦他."(12:4). 逾越節是猶太人大節日, 世界各地猶太人, 都會
回耶路撒冷過節, 這暴君非常了解群眾的心理, 到那時, 當著他治下和外地猶太人面前, 懲治彼得,
下毒手把他殺掉, 必能得到最多猶太人的歡呼擁護.
                   (2) 行動慎密:
                         希律王捉拿彼得後, 非常謹慎小心, 不敢大意. 彼得乃一介小民, 手無寸鐵, 但
希律王卻把他當作飛簷走壁的江洋大盜, 嚴加監禁:
                         a. 關進天牢 - 銅牆鐵壁, 三道監門, 插趐難飛.
                         b. 鐵鍊捆鎖 - 兩條鐵鍊緊鎖, 睡在二兵當中.
                         c. 嚴密看守 - 四班兵丁, 輪流看守, 每班四人 ,二在左右, 二在門外,日夜不休,
                                            異常嚴密.
              2. 美好聖徒:
                  這是彼得第三次牢獄之災(4:3, 5:17-18), 其美好表現, 足為後世聖徒典範:
                  (1) 彼得表現:
                        彼得第三次入獄, 這次非比尋常, 關進天牢, 兵丁嚴密看守, 三道監門緊閉, 脫逃
無望. 要是常人, 定必長吁短嘆, 怨天尤人, 心驚膽戰, 惶惶不可終日, 難以入睡. 彼得卻不然, 平靜
無懼, 若無其事, 照樣呼呼入睡, 直至天使拍他, 才醒過來, 他何以如此鎮定, 有持無恐,? 考其原因,
應是凡忠心事奉神的人, 都會從神那裏得到超自然力量的支撐, 面對橫逆, 處變不驚.
                        a. 任憑宰割:
                            彼得對冷血希律的苦待逼害, 無力抗拒, 也無意抵抗, 只好憑著信心, 信靠神,
任憑宰割, 處之泰然.
                        b. 心中平安:
                            彼得在天牢中, 暗無天日, 無理被囚, 日夜被鎖在二兵丁之間, 脫逃無望,
死亡在即, 憑著他的信心和神的看顧, 他心中平安, 視死如歸, 毫無掛慮, 故仍能在險惡危難中,
安然入睡.
             (2) 信徒表現:
                   彼得被捕入獄, "教會卻為他切切禱告神."(12:5), 說來真希奇, 坐監的彼得, 身陷
危難, 卻能安睡, 反而監外信徒, 耽心他的安危, 無法成眠, 日夜為他切切禱告. 在人看來, 信徒的
力量與希律不可一世的權威相較, 實在微不足道, 難與抗衡, 但祈求神, 仰望神是信徒唯一去對付
撒但邪惡力量的泉源. 此外, 來自對主信心發出的彼此相愛力量, 威力無比, 就是這個力量, 扭轉
逆勢, 戰勝希律, 使彼得不久安然獲釋, 彰顯主的榮耀, 哈利路亞!
        3. 奇妙釋放(12:7-11):
            這次又是神的奇妙安排, 他令天使突然出現, 拯救彼得出獄, 這是聖經中少有的天使
活動記錄, 非常奇特, 析述如下:
           (1) 來去無蹤(12:7a):
                 天使突然出現, 銅牆鐵壁的天牢, 擋不住神遣天使, 牢門竟自動打開, 讓天使
來去自如, 如入無人之境.
           (2) 奇光照耀(12:7b):
                "屋內有光照耀" 這光不是一般的光, 非常奇特, 竟沒有把彼得和看守的兵丁照醒.
           (3) 鐵鍊脫落(12:7c):
                 天使把彼得拍醒, 鐵鍊自動脫落, 不是彼得自己掙開.
           (4) 從容走出(12:8):
                 天使不是凡事親為, 人不能做的, 願意代做; 人能做的, 自己去做. 天使把彼得
拍醒後, 他並未真醒, 仍處於半睡眠狀態中, "只當見了異象."(12:9b), 鐵鍊脫落後, 天使叫他 "束上
帶子, 穿上鞋."(12:8a), 他就照做; 叫他 "披上外衣, 跟他走."(12:8b), 他也照做. 整個過程顯示, 彼得
並不是赤足光身, 倉皇出走, 而是跟著天使, 從容出去.
           (5) 天使帶路(12:9-11):
                 天使叫彼得 "跟著我來!" 他就從容走出囚室, 前面二重監門, 接著自動打開,
讓他毫無攔阻, 走出天牢, 來到大街, 重獲自由, 天使隨即消失, 奇哉妙哉!
      這次彼得安然出獄, 奇妙之至, 天使作了許多超自然人力不可能作的事. 彼得自始至終,
懵懵懂懂, 有如夢遊的孩子, 穿衣著鞋, 都要人吩咐, 走路也要人帶領, 甚至走出天牢後, 踏上大街,
還以為見了異象, 待他真正清醒過來, 才知道主差遣天使把他從死牢中救出, 讓他脫離希律魔掌,
真是萬幸.
       4. 美好交通(12:12-17):
           這段經文, 將當日門徒之間, 在主裏彼此相愛的親密關係, 活生生展現在後世信徒面前:
          (1) 惦記會友(12:12a):
                彼得走出死牢, 踏上大街, 天使消失, 才警醒過來, 他不像驚弓之鳥, 倉皇逃命;
也不求安適, 回家休憩, 而是 "想了一想" 惦記教會的弟兄姊妹, 知道自己陷身囹圄, 他們一定非常
關切, 為他的安危, 恆切禱告, 求神施恩拯教. 所以他毫不顧慮自己安全, 也不求自己的舒適, 首先
就把自己奇妙出獄的好消息, 先告訴惦記他, 為他禱告的教會弟兄姊妹, 彼此相愛之情, 不言可喻.
          (2) 聚會禱告(12:12b):
                果然不出彼得所料, 好些弟兄姊妹, 聚集在馬可的母親馬利亞家, 為他禱告. 母子
二人都熱愛主, 這愛主之家, 樓房寬敞, 經常聚集會友, 恆切禱告, 彼得必然是常臨之客, 故出獄後,
他第一個想去的地方, 就是馬利亞家, 好向會友報脫險佳音, 作真切見證.
          (3) 喜出望外(12:13-16):
                馬利亞家, 充滿主愛, 也是主僕相愛之家. 彼得來到她家敲門時, 來應門的使女
羅大, 她的表現對主人的好壞, 是最好的見證, 她也非常愛主, 當她聽到敲門聲, 便"出來探聽, 聽得
是彼得的聲音, 就歡喜的顧不得開門, 跑進去告訴眾人說, 彼得站在門外. 他們說, 你是瘋了. 使女
極力的說, 真的是他. 他們說, 必是他的天使."(12:13-15), 可見家中禱告的人, 雖很迫切為彼得禱告,
求神趕快救他脫險歸來, 但他們的信心大大不如使女羅大, 今突聞彼得在門外敲門, 竟沒信心相信,
神己救他出了獄, 反而誤信 "必是他的天使."(12:15), 猶太人相信, 人死後有他的天使, 這種信念是
錯誤的. 所以說當日聚會的信徒有信心, 但他們的信心是膚淺薄弱的. 要知道神成就的, 往往超過
我們所想所求, 他們根本沒想到, 神這麼神妙, 這麼快就把彼得輕易救出死牢!
"彼得不住的敲門, 他們開了門, 看見他, 就甚驚奇."(12:16), 信徒眼前一亮, 果然
站在門外的正是彼得, 自然驚奇萬分, 喜出望外, 怎能不同聲感謝神恩.
          (4) 見證奇遇(12:17a):
                彼得驚魂甫定, 隨眾進了馬利亞家, 他深知自己仍處險境, 暴君希律絕不會放過他,
因此擺手, 要眾人不要聲張, 隨即作見證, 把主怎樣差遣天使, 神妙快速, 人不知鬼不覺, 領他出了
牢房, 脫離牢獄之災的經歷, 說得一清二楚, 眾人莫不感動萬分, 額手稱慶.
           (5) 別處事奉(12:17b):
                 彼得深知, 暴君希律一旦知他逃獄, 定必大怒, 下令全面緝捕他歸案嚴辦, 所以
他再不能在耶路撒冷為主作工, 乃請馬利亞和眾人, "把這事告訴雅各和眾弟兄." 這雅各是主耶穌
的肉身兄弟, 當時的教會領袖, 有所交待後 "於是出去, 住別處去了."(12:17:b), 至於他住何處去?
聖經沒有記載, 但可以肯定的是, 他在地上還有一段日子, 為主傳救世福音, 為神作美好見證, 最後
還是為主殉道, 名流千古, 詳情請參閱第十章 "彼得殉道榮耀神."
      5. 仇敵蒙羞(12:18-19):
          暴君希律得悉彼得神奇逃獄, 勃然大怒, 大發雷霆, 立即採取下列行動, 務必把彼得
抓回, 嚴懲雪憤:
         (1) 全面追捕(12:18):
               天使帶領彼得神奇出獄後, 直至翌日天明, 兵丁才發現彼得離奇失蹤, 不知去向,
驚惶不己, 立即全面搜捕, 但不見影蹤, 徒勞無功, 祗好硬著頭皮上報, 聽候處分.
          (2) 遷怒兵丁(12:19a):
                希律據報, 得悉彼得離奇逃獄, 搜捕不著, 萬分震怒, 乃嚴刑拷問看守兵丁, 全部
抄斬, 以洩心頭之恨, 這與其祖大希律完全一樣, 找不到聖嬰, 老羞成怒, 誅殺全國無辜的新生嬰兒
洩忿(太2:16).
          (3) 羞忿離去(12:19b):
                希律有權有勢, 竟讓彼得逃脫死牢, 顯得無能; 他原想利用逾越節後, 審處彼得
的精心謀劃失敗; 使他嚴辦彼得, 討好猶太群眾的希望落空, 功敗垂成, 令他在猶太人面前, 顏面
盡失, 威信掃地, 無顏戀棧, 最後祗好黯然離開猶太, 下該撒利亞暫避風頭. 這正是 "神要使人滅亡,
必先使人瘋狂." 歷歷不爽.

第二節 天譴希律(12:20-23)
      希律王原擬捉拿彼得下獄, 逾越節後, 在猶太人群集耶路撒冷之際, 處以極刑, 好在他統冶的
猶太人面前, 大顯威風, 不料功敗垂成, 彼得離奇逃獄, 徹底失敗, 令他顏面盡失, 乃走避該撒利亞,
已如上述. 不久, 突然時來運轉, 推羅西頓遣使求和, 使他重振聲威, 恢復自尊, 再度春風得意.
   I. 二地求和(12:20):
       推羅西頓二地, 瀕地中海, 羅馬帝國敘利亞省, 是當日貿易大港, 貨運集散中心, 地處猶太地
東北方, 自古以來, 二地商賈住來頻繁, 經濟關係密切(王上5:9-11; 拉3:7).
二地雖不屬希律統治, 然其所需糧食, 悉靠猶太地供應, 每當矛盾衝突發生時, 希律常以糧食
作武器, 對二地實施糧食禁運, 逼使低頭屈服. 這次不知何故, 爭端再起, 希律惱怒, 不但實施糧食
禁運, 更威脅要發動戰爭, 出兵討伐, 這是根據猶太歷史學家約瑟夫所記. 這樣一來, 推羅西頓二地
的人, 大起恐慌, 為求和平生存, 免生靈塗炭, 祗好屈服, 遣使求和, 來使頗諳門道, 先走後門賄賂
希律親信內臣伯拉斯都, 代他們向希律求情議和.

 II. 大顯威風(12:21):
      希律經彼得一案打擊教訓後, 灰頭土臉, 不再風光, 今時來運轉, 抓住良機, 再顯威風, 揚眉吐氣:
     (I) 親訂時日(12:21a):
           為使求和使節一切都按他所定條件議和, 即使接見時日, 也由希律親訂, 不容置喙.
   (II) 身穿王袍(12:21b):
           希律隆重其事, 為顯威嚴, 身穿金編銀織王袍, 金光閃閃, 炫耀王威.
  (III) 高坐寶座(12:21c):
           希律王高高坐在寶座上, 居高臨下, 威懾來使.
   (IV) 講論教訓(12:21d):
           希律絕不會放過這次大好機會, 對求和來使, 慷慨激昂, 好好講論, 大大教訓一番.

III. 被尊為神(12:22):
       希律的"講論"定必自高自大, 驕傲蠻橫, 不可一世, 這是他一生中最光彩的時刻, 百姓也隨之
瘋狂起舞, 齊聲高喊 "這是神的聲音, 不是人的聲音." 使他飄然若仙, 忘了自己是誰.

VI. 突然暴斃(12:23):
      正在希律一生最得意, 最光彩, 最威風的時刻, 真想不到, 他突然蒙羞暴斃, 其經歷幾乎與他
對付彼得, 失敗收場的結局一樣, 只是更加深重, 最後賠上了性命. 其經過如下:
     (I) 時間 - 正在他被捧為神, 得意忘形, 不歸榮耀給神的時刻, 立即暴斃.
    (II) 原因 - 他自高自傲, 得罪神, 神立即懲罰他.
  (III) 方法 - 神通常都是差遣天使去執行, 對彼得, 天使親自幫助, 使希律失敗蒙羞; 對希律,
                    天使不屑自己動手, 只差派小蟲咬他, 使這暴君立即氣絕身亡, 大快人心.
   (IV) 對比:
           1. 彼得: 平民 、被囚、必死、突生; 鐵鍊兵丁, 牢關不住.
           2. 希律: 君王、王座、頌讚、突死; 只差小蟲, 咬死氣絕.
    (V) 教訓:
           1. 人間醜劇:
              (1) 媚人拒神:
                     世人可悲, 為了口腹生計, 不惜四處躦營, 極力討好卑鄙上司, 奉承邪惡君王;
對真心愛人, 白白賜救恩給世人的萬王之王, 萬主之主, 卻遠避拒絕, 視若無睹, 可憐可嘆..
              (2) 喜人頌讚:
                    世上所有統治者, 雖然明知人的頌讚虛假, 也深知自己不配頌讚, 還是好此不疲,
瘋狂追求, 沉迷不醒, 不但在上統冶者如此, 即一般凡夫俗子亦好此道, 喜歡別人吹捧拍馬戴高帽,
明知捧者虛假, 自己也假, 仍聞之眉飛色舞, 飄然受用, 這對學者名人及傳道人等, 非常危險, 故要
特別戒慎恐懼.
          2. 神的大能:
              這是神美好奇妙作為, 彼得是在最絕望時, 見神大能, 得生; 而希律則是在最榮耀光輝
時刻, 見神大能, 猝死. 神公正憐憫, 善惡分明, 報應不爽, 我們不可大意, 應引以為誡.

 

2014年 3月 1日 台北 / 2017年 5月 9日 二校 台北

 

 

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