第三節  教會興旺(12:24-25)

  I.  神的作為(12:24):       
      (I)  仇敵仆倒:   
             暴君希律逼害聖徒, 僭越神榮, 遭神懲罰, 蟲咬身亡, 當場仆倒, 在人類歷史上消失, 永劫不復.    
    (II)  主道興旺:   
             暴君敗亡消失, 神道卻沒終止, 繼續奮進, 直至今日, 說明教會愈是多災多難, 愈是興旺成長,   
銳不可當, 這是從歷史上看見千真萬確的事實, 教會之所以能經如此大的逼害和風波, 仍能排除萬難,           
日益興旺的原因有二:           
            1.  神的作為:
                 全是神的作為, 神又真又活,  是投靠衪的人最佳保障.
            2.  神掌歷史:
                 神在掌管歷史, 萬王之王牢牢掌管人類歷史, 教會經得起考驗, 在歷史長河中, 雖時遇
狂風大浪, 仍能安穩前航, 日益興旺成長; 世上君王會過去, 神的權柄永遠長存, 明乎此, 必令我們           
的信心日堅, 高舉基督, 勇往直前.            

 II.  主裏合一(12:25):       
        那時, 正好耶路撒冷一如亞迦布預言, 發生大饑荒, 教會信徒艱困, 安提亞教會定意派巴拿巴和       
掃羅, 將愛心捐款帶送耶路撒冷教會眾長老, 賙濟窮困信徒(11:29-30), 暴君希律猝死駕崩後, "巴拿巴           
和掃羅辦完了他們供給的事, 就從耶路撒冷回來."(12:25), 換言之, 他們在希律死亡前後, 辦完送款事,           
回到安提阿.           
        此事可謂空前, 過去從來沒有過, 因安提阿教會是以外邦人為主的教會, 信徒是外邦基督徒;          
而耶路撒冷教會信徒, 則是猶太基督徒; 這在當時, 無論地理上或種族上, 都是格格不入, 很難相處的;           
而今在基督裏, 卻血肉相連, 不分彼此, 相親相愛,  一方有難,  遠方弟兄就有立即具體行動, 捐輸相助,           
並把實質幫助,  交托給二位最火熱為主做工的忠心僕人親自帶去,  讓耶路撒冷教會陷入困境的信徒,            
及時得到資助, 使他們倍感溫馨, 信心大得激勵.  福音的大能明證, 擺在我們面前, 在基督裏, 大家合而           
為一.  這一事實, 令他們親嚐主恩滋味, 知道主是活的, 話是真理, 信心彌堅, 人人作見證, 個個傳福音,           
 所以, "主的道日見興旺, 越發廣傳."(12:24).

第四節  聖徒評價

       讀使徒行傳, 見教會在險惡環境中, 靠著神的大能, 聖靈作為, 突破重重困難, 順利誕生, 快速成長,  
 主道興旺, 福音廣傳, 令人無限歡欣鼓舞.  然而, 有些經文記載, 寓意甚深, 驟讀之下, 難明真義, 易滋           
 誤解. 下列二則有關聖徒評價問題, 尤應澄清導正:           

  I.  經文長短:       
       前論及約翰之兄雅各殉道, 曾稍點及, 使徒行傳只用 "用刀殺了約翰的哥哥雅各."(12:2), 短短       
一節經文, 寥寥數字帶過. 別忘了, 他是十二使徒之一,  也是主最愛三門徒之一,  且是當時耶路撒冷           
教會的領袖, 舉足輕重; 反觀司提反,  他只是教會選出七執事之一,  但他被猶太暴民亂石打死, 為主           
殉道一事, 路加卻以超過一章的經文, 大書特書, 似有欠公允.           

       表面觀之, 路加偏心, 厚此薄彼,  其實不然,  聖經對司提反的事工,  也很少著墨.  可見為主作工,        
沒記下來,  並不表示神不重視,  被神遺忘,  不可不察.  其實當日主耶穌在雅各 約翰二弟兄求他賜坐           
左右時, 主就回答說 "我所喝的杯, 你們能喝嗎? 二弟兄答曰 '我們能.'" 主說 "我喝的杯, 你們也要喝."           
(可10:35-40). 可見主早知雅各要殉道, 並不是不重視他, 捨棄他.  因此, 經文記載長短, 對他絲毫無損.            

       總之, 我們只要真心愛主, 人記不記得, 稱不稱讚, 經文記多少, 提多提少, 不必在意, 放在心中,      
因 "生命不在乎長短, 只在乎內容; 工作不在乎人的讚賞, 只在乎神的喜悅."          

 II.  救這捨那:       
           
       再則雅各和彼得同是神的僕人, 同時被召, 都是使徒, 當日教會領袖, 為何下場不一樣? 雅各被       
暴君希律刀斬殉道, 主坐視不救; 彼得則只被囚禁, 神特遣天使救他, 奇妙出獄, 得免一死, 對待完全     
不一樣.  此外, 雅各殉道, 一節帶過; 彼得被囚, 則大幅記述, 何其不公?   

       事實上,  這絕非神對人有所偏愛, 救這人, 不救那人;  看重這個,  輕視那個.  也不是這二人素質
品格, 有優劣之分, 致有軒輊, 而是主耶穌早已說出雅各人生的遭遇結局. 在太20:22-23; 可10:35-40   
經文中, 主早說明他們的際遇不是偶然事件, 為主喝杯, 如何喝? 何時喝? 主只暗示, 未加說明而己.   

       至於彼得, 主早就預言 "我實實在在告訴你, 你年少的時候, 自己束上帶子, 隨意往來, 年老的
時候 ,你要伸出手來, 別人要把你束上, 帶你到不願意去的地方. 耶穌說這話, 是指著彼得要怎樣死,    
榮耀神. 說了這話, 就對他說, 你跟從我罷."(約21:18-19), 可見主已為彼得批了流年, 把他人生的結局,   
說得一清二楚.  彼得這次牢獄之災, 神救他奇妙脫逃, 因神還要用他, 直到年老, 他才為主殉道, 榮耀神.    

          神藉此教訓我們, 人在地上時日長短, 並不重要, 不是主要問題; 怎樣死, 也非考究之事. 最重要的是,
我們只管放下一切, 跟隨主.  但人往往在生死上看不開, 不是心甘情願, 總想別人死得快樂, 我也要死得快樂;    
我若死得悽慘, 別人要死得比我更慘, 才痛快.  彼得就是這樣, 他聽了主上面一段有關他生死的話後, 沈默不   
語, 當他轉過頭來, 看見主的另一愛徒約翰跟著主, 就問 "主啊, 這人將來如何?" 可見他很想知道約翰怎樣死,    
下場是否跟他一樣, 主四兩撥千金答曰 "我若要他等到我來的時候, 與你何干, 你跟從我罷."(約21:20-23),   
換句話說, 就是人各有命, 少管閒事, 把彼得好好教訓一番.   

       每個人活在世上, 境遇不同, 絕無境遇完全相同的人, 即使雙胞胎, 命運也不一樣.  對雅各來說,
他的在世歷程短,  使命較為有限;  至於彼得, 在世歷程較長, 使命也較多. 但二人最後的結局都一樣,     
都是為主殉道,   都是榮耀神.   可見生命好像一本書,  不在厚薄,  只在內容.   再從永恆的角度來看,    
最重要是看離開人世有無價值, 在世工作時間短, 未始不是好事,  譬如, 人人都知道上班辛苦, 每天   
工作十小時, 夠辛苦的, 為五斗米折腰, 為了生活, 祗好咬緊牙根幹下去;  今突情況改變,  同樣待遇,     
每天只要工作 六小時, 就可下班回家, 豈非快事!  明乎此, 我們就不必為雅各叫屈不平.   若是我們   
自己碰上此事, 也不必怨天尤人, 灰心喪志, 重要的是我們要知道所信的是誰.  人生是否真正有意義,    
端視是否做了神要我們做的事, 這才至關緊要.   

       以上二項問題, 使徒保羅給了我們最正確精闢的提醒, "我們若活著, 是為主而活; 若死了, 是為
主而死, 所以我們或活或死, 總是主的人."(羅14:8), 應是最佳總結. 

 

2014年 3月 3日 台北 / 2017年 5月 10日 二校 台北  

                         

             

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